Musicoterapia, ¿sabemos realmente cómo funciona?

Tener una sesión de terapia de música no es tan simple como contratar luz en casa. Lo asociamos un poco rápido con hipnosis, sofrología o relajación simple. Pero, por cierto, ¿sabemos exactamente qué es la musicoterapia, cómo se practica y cuáles son sus aplicaciones? Solo escuchando música con auriculares en el concurrido metro de camino a casa, por ejemplo, ¿es musicoterapia?

Un profesor de neuropsicología en la Universidad de Caen, es uno de los primeros en han identificado las redes cerebrales involucradas en la percepción y memorización de la música, y en particular en pacientes que padecen la enfermedad de Alzheimer. En comparación con la definición de musicoterapia, él es inflexible:

«Simplemente exponer a un sujeto a escuchar música no es musicoterapia. Hablamos de musicoterapia cuando se trata de la aplicación de la atención en un contexto terapéutico, con la intervención de una persona calificada, un musicoterapeuta. Tres parámetros son importantes: la historia del paciente y los detalles de su patología, las características de la música elegida y la relación con el terapeuta.»

Originalmente utilizada para calmar el sufrimiento mental, la musicoterapia era principalmente un medio de relajación o fortalecimiento de la autoestima. Con la evolución de la disciplina, su campo de aplicación se ha ampliado: hoy se usa ampliamente para estimular las funciones intelectuales o cognitivas.

Hoy encontramos dos aplicaciones principales: una aplicación activa, cuando el hablante trabaja con sujetos en grupos o individualmente en torno a la práctica instrumental, y una aplicación receptiva, que se basa en la relajación a través de la música con mediación del terapeuta. La primera técnica promueve la autoexpresión, facilita la comunicación o puede participar en la resocialización de ciertos temas. La técnica receptiva se utiliza principalmente en el tratamiento del dolor, la ansiedad y la depresión mediante la relajación, la distensión y la distracción. En relación con el terapeuta, la música también puede usarse como desencadenante de un intercambio verbal sobre las emociones que provoca, sirve para analizar y tomar conciencia de las patologías desarrolladas en un proceso psicoanalítico.

¿La música realmente cura?

Durante mucho tiempo, los efectos beneficiosos en un campo muy amplio de patologías se han demostrado empíricamente. Pero durante veinte años, la evolución de las técnicas de neuroimagen ha permitido identificar con precisión los efectos y las modificaciones que la música puede causar en nuestro cerebro:

La música capta fácilmente nuestra atención: tan pronto como hay música en el entorno, el cerebro se sincroniza de forma muy natural. Las formas en que la música ingresa al cerebro son mucho más complejas que las del habla, por ejemplo, involucran diferentes regiones del cerebro: la música estimula, relaja, calma el dolor, pero también tiene la capacidad de aumentar la plasticidad del cerebro y causan cambios en las conexiones sinápticas. En las personas con autismo, que tienen hipersensibilidad a la música, además de su función como medio de comunicación, tiene un impacto considerable en las habilidades de atención y concentración y, por lo tanto, disminuye los trastornos del comportamiento.

En los casos de pacientes en rehabilitación neurológica después de un traumatismo craneoencefálico o un accidente cerebrovascular, la música puede acelerar la recuperación de ciertas funciones intelectuales dañadas: la simple escucha regular de la música aumenta las capacidades de atención y mejora las funciones defectuosas de la memoria.

En el marco de las enfermedades neurodegenerativas, del tipo Alzheimer, la musicoterapia retrasará los efectos de la enfermedad, pero no tiene ningún impacto en la curación en sí misma, la progresión de la enfermedad es inevitable. Por otro lado, solo la musicoterapia logra activar las capacidades residuales de la memoria: aunque uno tiene la impresión de tener pacientes que ya no tienen memoria, logran retener las nuevas melodías y son capaces cuando no memorizan la letra.